Apa itu jurnal? Jurnal adalah publikasi ilmiah yang berisi kumpulan artikel dan semestinya terbit secara reguler, seperti misalnya dua kali atau empat kali dalam setahun. Naskah artikel yang ditulis untuk jurnal direview atau dievaluasi oleh tim reviewer sebelum masuk ke meja editorial jurnal. Reviewer artikel jurnal biasanya lebih dari satu orang yang merupakan pakar di bidang studi tertentu sesuai dengan topik yang ditulis dalam artikel.

Jurnal pada umumnya berisi sejumlah referensi yang menjadi rujukan penulisan tiap artikel. Jenis artikel yang ditulis tak sebatas laporan penelitian, namun bisa pula berupa review literatur. Artikel jurnal yang merupakan laporan penelitian secara tipikal terdiri dari beberapa bagian dari judul, abstrak, deskripsi pengantar, kajian pustaka, metodologi, hasil analisis, diskusi dan implikasi hasil penelitian. Kadang disertai usulan tentang agenda riset lanjutan dan rekomendasi.

Sampai di sini kita sudah bisa mendapat kesan bahwa jurnal adalah karya tulis yang ilmiah. Berbeda dengan karya tulis lain, seperti majalah yang juga terbit reguler dan umumnya berisi kumpulan artikel juga, jurnal ditulis dengan orientasi akademik untuk kalangan ”masyarakat ilmiah”. Sementara itu, majalah ditulis dengan tujuan komersil untuk kalangan populer atau masyarakat umum.

Istilah ”masyarakat ilmiah” diberi tanda kutip karena jurnal sebenarnya tidak tertutup untuk diakses masyarakat luas, namun target pembaca utamanya biasanya lebih sempit yaitu kalangan akademisi, peneliti, mahasiswa dan komunitas terpelajar lainnya.